The importance of authentic resistance: The fate of WikiLeaks-founder Julian Assange

(articolo in 3 lingue ENG/IT/GER – prego scrollare giù)

article by Cornelia Oppermann

Bellmarsh high security prison (London)

When we hear the name Julian Assange, it is a name that today just almost everyone has already heard. This name also triggers unusually strong emotions.

However, the reactions on the Assange case should not depend on personal sympathy or antipathy towards his person. Rather, in my opinion, it calls for a clear personal positioning on one of our most fundamental rights, which has been gained with the lives of many people for our generation: the right to truth, the right to free expression in a free democratic world. It is astonishing that today in the sector which is actually based on this right, professional journalism, there is so little objective reporting on Assange, indeed so little outrage at this case. But these rights of freedom are, on the other hand, just as much the basis for all artists and cultural workers in our society. Let us only remember dark times when, in addition to the media, writers and artists could simply be called “erartet” (German for “degenerated”), banned and persecuted if they did not speak to the mouth of the totalitarian regime, e.g. in Hitler’s Germany. Today these tendencies have become much more subtle and opaque, and on the surface our entire Western world adorns itself with democratic values. The United States of America, whose founding fathers had fought hard to develop the values of democracy, is today prosecuting a journalist who brought national war crimes to light, threatening him with charges of life imprisonment or even death penalty. So the example of Assange clearly shows us how shaky our democracy is today. But, as history has also shown, fundamental rights depend not only on courts, authorities and governments, but also on the people who consider them vital and who stand up for them.

Is the fact that the investigative journalist Assange has now been persecuted and psychologically tortured for almost 10 years (see report of UN Special Envoy Nils Melzer, (2)), his personal resistence for our right to truth and knowledge, really of so little importance to us? Do free media and the right to objective information really mean so little to us? Would you rather they be silenced forever? The danger sure does exist, if one takes seriously the statement of former CIA director Leon Panetta that the USA wants to create a precedent with Assange (1,5), in which a controversial “Espionage Act” from 1917 serves as a legal basis, and to set an example by condemning him. An example of how one will be treated when daring to investigate the crimes of one of the most powerful nations in the world.

The investigation of true facts, and thus the revelation of deliberately constructed lies and manipulations, must be respected as the basis of a free society. Everyone knows that manipulation – especially when it affects whole masses of the population – not only has a paralysing effect, but can also transport all kinds of emotions that alienate us from ourselves. The value of truth can therefore also be experienced as liberating and healing.

Documentary on the case of Julian Assange, broadcasted by the official German TV-channel ARD (September 2020)

Who is Julian Assange? And what is WikiLeaks?

The tall blond man with the boyish face has become a media icon today. On the one hand, he has been portrayed in the media as a prophetic figure with messianic airs and graces, on the other as a hacker and terrorist, an anarchist, narcissist and rapist. But who is he really?

Julian Paul Assange was born on 3 July 1971 in Townsville (Queensland), Australia. He is a journalist, programmer, publicist and political activist. From 2003-2006 he studied physics and mathematics, as well as philosophy and neuroscience at the University of Melbourne. In 2006, he co-founded Wikileaks, an investigative platform on the Internet that published material on US war crimes in Iraq, data leaks from NSA (National Security Agency) surveillance of European leaders such as François Hollande (8), and email leaks from Hillary Clinton during the 2016 US election campaign. Assange cites as a principle for the creation of Wikileaks the intention to give power back to the people through knowledge of the truth and to counteract the oppression through lies and misinformation by the powerful (9):

“WikiLeaks is a giant library of the world’s most persecuted documents. We give asylum to these documents, we analyze them, we promote them and we obtain more.”
“This great library built from the courage and sweat of many has had a five-year confrontation with a powerpower without losing a single “book”. At the same time, these “books” have educated many, and in some cases, in a literal sense, let the innocent go free.”
– Julian Assange (7)

first public Interview with Assange from 2011

The innovation of this platform is that it provides a way for individuals to anonymously upload disclosure reports that are then made available to the world public. Whistlerblowers like Edward Snowden or Chelsea Manning have used WikiLeaks to publish, for example, the scandalising footage of a US mission in the Iraq war (“collateral murder”, 2009), which documents the targeted and cold-blooded shooting of civilians – similar to a computer game. Important international media such as the “New York Times”, the British “Guardian”, the French daily newspaper “Le Monde”, as well as the German “Spiegel” and others, coorperated on this issue with Wikileaks.

“I believe that Wikileaks and Julian Assange have set a precedent in human history. And even if Julian Assange has to spend the rest of his life in prison, he has still left his mark on human history”. – Fidel Narváez, ex-consul of Ecuador in London (8)

The shocking “Collateral Murder” film of US- War crimes, published by WikiLeaks in 2009

The Assange case

Here is a brief outline of the prosecution of Julian Assange by international judicial authorities. For more details, please refer to material in the bibliography of this article.

In 2010, WikiLeaks is becoming increasingly known in public with the revelations about US war crimes in Iraq. Major media such as the New York Times work with the platform for front page reports. This entails that the revelation platform is also beginning to be targeted by the CIA. From 2010, Julian Assange officially and publicly appears as the director and main responsible for Wikileaks (3). Due to the increasing danger of persecution he is looking for a better location for his internet platform in Sweden. He makes contacts there, gives lectures. Shortly afterwards, an arrest warrant is issued against him for allegedly sexually harassing two women in Sweden. However, the prosecution is never pursued, Assange or the witnesses are never being heard. Assange accepts the questioning without reservation, but wants Sweden’s assurance that he won’t be extradited to the USA on the basis of an indictment of Wikileaks. Although this should be self-evident for an Australian, Sweden cannot assure him of this (8). Now in London for professional reasons, he learns of an arrest warrant against him by the British police – allegedly on behalf of Sweden. He suspects that the United States is behind the arrest.

Julian Assange is seeking asylum at the Ecuadorian Embassy in London, where he will spend almost seven years of his life. Here, as he later learns, the CIA will spy, secretly film and bugg him through a Spanish security company: his private life, meetings with his lawyers and visits of his doctors and psychologists – everything is being investigated by the American secret service. On the other hand, for Assange, one single step outside the embassy door might entail arrest by the British authorities with possible extradition to the USA, where he will be facing a show trial, a long prison sentence or even the death penalty (8). Thus, the asylum becomes imprisonment. (5)

After a change of power in Ecuador and a subsequent withdrawal of his Ecuadorian asylum status, Julian Assange is forcibly removed from the embassy in April 2019 and is remanded in the London high security prison “Bellmarsh”. In Great Britain, detention in these cases is actually set at a maximum of 5 months – justified by the danger that Assange might evade interrogation. However, he is until this day being detained in solitary confinement there, completely shielded from the outside world, under the same conditions as the most serious terrorists are imprisoned. After almost 10 years of persecution, his health is extremely reduced. His lawyers, family and friends fear that he will not survive this for much longer and that there is an acute danger that he will take his own life. (5)

In 2019, the UN commissioner for torture will intervene in the case

Nils Melzer, a Swiss professor of law and UN commissioner for torture will be contacted by Assange’s lawyers in December 2018 with the request to take up the case of their client for suspicion of torture. Dissuaded by Assange’s mediatization and the underlying reservations about his person, Melzer initially refuses. Finally, he decides to visit the London Embassy of Ecuador in April 2019 and submits an application to the authorities. However, the visit was to take place later – after Assange had been arrested and forcibly removed from the embassy to Bellmarsh prison. Mr Melzer subsequently sees a link between his request and the action of the British authorities. (6)

After a meticulous study of the extensive file and his visit, Nils Melzer concludes that Julian Assange is “a political prisoner” whose behaviour shows clear signs of psychological torture, “white torture” (2). He sees the US persecution as a targeted method of breaking Assange as a human being and drawing him in such a way that he slowly perishes before the eyes of the world, even without an actual death penalty. The message to the people is clear to him: Assange should serve an example of what happens to someone who takes on one of the most powerful states in the world. (6)

„It is clear that there is a political motivation to prevent him from being professionally active and that the US and UK governments want to make an example of him, saying to the entire world: ’if you do what Julian Assange did we will stop you and we will silence you and we will destroy your entire life and that of your family’. I think most states will be happy if nobody tries to imitate Julian Assange.“ (6)

From the slanderous campaigns of the media that once collaborated with WikiLeaks and benefited from Assange’s work, to the 18 baseless charges by the US authorities on the basis of an antiquarian and highly controversial anti-spy law from 1917, the shadowing of Julian Assange’s entire private life in the Ecuadorian embassy – in short, his entire tale of woe, render a clear picture to Melzer:

„Just look at the headlines during his time at the Ecuadorian embassy: Assange was alleged to be skateboarding through the embassy, playing football, mistreating his cat and smearing faeces on the wall. This was the kind of narrative spread by the media, and so that’s what our informed and cosmopolitan public fervently discussed. But the Assange case has never been about Julian Assange. It’s about the elephant in the room which everyone seems to ignore: the official misconduct of states that Assange has exposed. In 2010, at the time of the disclosures, everyone was shocked about the war crimes, the torture, the corruption, and the entire world’s public started talking about it. This made the concerned states very nervous. So it was no coincidence that, within a few weeks, the Swedish authorities deliberately leaked a headline to the tabloid press: Julian Assange suspected of double rape. Immediately, the entire world’s public obediently lost interest in discussing the crimes of the powerful, changed their focus and started debating Julian Assange’s character and personality: is he a rapist, a narcissist, a hacker, a spy?

As an average reader of the press, you think you are making full use of your freedom of expression and opinion when freely discussing media headlines, but you don’t realize that those discussion topics have already been pre-selected for you, and that they only reflect a “sanitized” fraction of what is really going on. If the media only offer headlines asking whether Julian Assange is a good guy or a bad guy, then we’re not discussing the war crimes anymore.

And the charges in the US as so obviously arbitrary and in direct violation of the fundamental freedom of opinions and expression that their political nature simply cannot be ignored. So, yes, in my opinion Julian Assange is a political prisoner.“

Melzer is well aware that he may get himself into trouble with the clarity and uncompromising nature of his lighting of the Assange case:

„I(…) I am under no illusions that my UN career is probably over. Having openly confronted two P5-States (UN security council members) the way I have, I am very unlikely to be approved by them for another high-level position. I have been told, that my uncompromising engagement in this case comes at a political price. But then, remaining silent also comes at a price. And I’ve decided that I’d rather pay the price for speaking out, than the price for remaining silent.“ (6)

References:

(1) article by Ortwin Rosner (German), ‚Julian Assange in Haft: “Sie töten ihn langsam“ (9.11.20) https://www.heise.de/tp/features/Julian-Assange-in-Haft-Sie-toeten-ihn-langsam-4949309.html

(2) Melzer’s UN-Report on torture in the Assange case https://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Page/DisplayNews.aspx?NewsID=24665

(3) recently published Interview with Julian Assange in the Ecuadorian Embassy (2016) by one of his lawyers
https://www.youtube.com/watch?v=Dhdj3DyWKdU

(4) Interview with a Swiss informatics professor, who rebutes one of the main charges against Assange, in German language (published in the Swiss Online-Journal „Republik“):
https://www.republik.ch/2020/10/01/julian-assange-ist-verantwortungsvoll-mit-den-daten-umgegangen?fbclid=IwAR2B0w1jcMkbfqL_xbkHL6jkH_4PfJh79IXYkAib0Iw9rkDBrLJXZC-b0W0

(5) recent documentary about the Assange Case (7.09.20), broadcasted by the official German TV-Channel ARD
https://www.youtube.com/watch?v=Uw1CuFckJPQ&feature=youtu.de

(6) Interview in the Exberliner with Nils Melzer (english) from 9/09/2020
https://www.exberliner.com/features/julian-assange-trial-2020/nils-melzer-assange/?fbclid=IwAR1NAS24qobXq2FnU6p7rXfWhz144xfhSW2lQSboBxTkOh1V6ZLuH131NKo

(7) https://www.wikileaks.org/ (official WikiLeaks website)

(8) French documentary (5.07.2019) on Arte:
https:// http://www.youtube.com/watch?v=90Lfo4ypzyM

(9) Interview with Julian Assange 30.01.2011 in an american Talk Show (“60 minutes”):
https://www.youtube.com/watch?v=Ubknv_CxSUY

(10) articolo in italiano sul reportage di Nils Melzer nella Reppublica (2019)
https://www.repubblica.it/esteri/2019/07/29/news/l_inviato_speciale_onu_contro_la_tortura_nils_melzer_gravemente_preoccupato_per_la_situazione_di_julian_assange-232292481/

Il valore di un’autentica resistenza: Il destino del fondatore di WikiLeaks- Julian Assange

articolo di Cornelia Oppermann

La prigione di Bellmarsh, Londra

Quando sentiamo il nome Julian Assange, è un nome che oggi quasi tutti hanno già sentito. E questo nome suscita anche emozioni insolitamente forti.

Tuttavia, le reazioni al caso Assange non dovrebbe dipendere dalla simpatia o dall’antipatia personale verso la sua persona. Piuttosto, a mio parere, richiede una chiara posizione personale su uno dei nostri diritti più fondamentali, che è stato guadagnato con la vita di molte persone: il diritto alla verità, il diritto alla libera espressione in un mondo libero e democratico. È sorprendente che oggi nel settore che si basa proprio su questo diritto, il giornalismo professionale, ci sia così poca obiettività nel riferire su Assange, anzi così poca indignazione per questo caso. Ma questi diritti di libertà sono ugualmente la base di tutti gli artisti e gli operatori culturali della nostra società. Ricordiamoci solo dei tempi bui in cui, oltre ai media, gli scrittori e gli artisti potevano semplicemente essere chiamati “erartet” (tedesco per “degenerati”), banditi e perseguitati se non parlavano alla bocca del regime totalitario, per esempio nella Germania di Hitler. Oggi queste tendenze sono diventate molto più sottili e opache, e in superficie tutto il nostro mondo occidentale si adorna di valori democratici. Gli Stati Uniti d’America, i cui padri fondatori avevano combattuto duramente per sviluppare i valori della democrazia, oggi perseguono un giornalista che ha portato alla luce crimini di guerra, minacciandolo con l’accusa di ergastolo o addirittura di pena di morte. Così l’esempio di Assange ci mostra chiaramente quanto traballante sia oggi la nostra democrazia. Ma, come ha dimostrato anche la storia, i diritti fondamentali non dipendono solo dai tribunali, dalle autorità e dai governi, ma anche dalle persone che li considerano vitali e, anzi, che li difendono.

Il fatto che il giornalista investigativo Assange sia stato perseguitato e torturato psicologicamente per quasi 10 anni (vedi rapporto dell’inviato speciale dell’ONU Nils Melzer, (2)), combattendo la sua personale resistenza per il nostro diritto alla verità e alla conoscenza, è davvero così poco importante per noi? I media liberi e il diritto a un’informazione obiettiva significano davvero così poco per noi? Preferireste che fossero messi a tacere per sempre quei personnagi eccezionali? Il pericolo esiste di sicuro, se si prende sul serio l’affermazione dell’ex direttore della CIA Leon Panetta secondo cui gli USA vogliono creare un precedente con Assange (1,5), in cui una controversa “Legge sullo spionaggio” (Espionage Act) del 1917 funge da base giuridica, e dare l’esempio condannandolo. Un esempio di come si verrà trattati quando si avrà il coraggio di indagare sui crimini di una delle nazioni più potenti del mondo.

L’indagine dei fatti veri, e quindi la rivelazione di menzogne e manipolazioni deliberatamente costruite, deve essere rispettata come base di una società libera. Tutti sanno che la manipolazione – soprattutto quando colpisce intere masse della popolazione – non solo ha un effetto paralizzante, ma può anche trasportare ogni tipo di emozione che ci allontana da noi stessi. Il valore della verità può quindi essere vissuto anche come liberatorio e curativo.

Conferenza stampa alla Camera dei deputati italiana sul caso Assange, ottobre 2020

Chi è Julian Assange? E cos’è WikiLeaks?

Quell’uomo alto e biondo con la faccia da ragazzo è diventato oggi un’icona mediatica. Da un lato, è stato ritratto dai media come una figura profetica con arie messianiche, dall’altro come un hacker e terrorista, un anarchico eccentrico, narcisista e stupratore. Ma chi è veramente?

Julian Paul Assange è nato il 3 luglio 1971 a Townsville (Queensland), Australia. È giornalista, programmatore, pubblicista e attivista politico. Dal 2003-2006 ha studiato fisica e matematica, ma anche filosofia e neuroscienze all’Università di Melbourne. Nel 2006 è stato co-fondatore di Wikileaks, una piattaforma investigativa su Internet che ha pubblicato materiale sui crimini di guerra americani in Iraq, sulle fughe di dati della sorveglianza statunitense tramite la NSA (National Security Agency) sui leader europei come François Hollande (8), e sulle fughe di email di Hillary Clinton nella campagna elettorale americana del 2016. Assange cita come principio per la creazione di Wikileaks l’intenzione di restituire il potere al popolo attraverso la conoscenza della verità e di contrastare l’oppressione attraverso la menzogna e la disinformazione dei potenti (9):

“WikiLeaks è una gigantesca biblioteca dei documenti più perseguitati del mondo. Noi diamo asilo a questi documenti, li analizziamo, li promuoviamo e ne otteniamo di più”.
“Questa grande biblioteca costruita dal coraggio e dal sudore di molti ha avuto un confronto quinquennale con una potenza senza, tuttavia, perdere un solo “libro”. Allo stesso tempo, questi “libri” hanno educato molti, e in alcuni casi, in senso letterale, hanno liberati gli innocenti”.
– Julian Assange (7)

L’innovazione di questa organizzazione è che fornisce un modo per i singoli individui di caricare anonimamente i rapporti di divulgazione che vengono poi resi disponibili al pubblico mondiale. Whistlerblowers oggi famosi nel mondo hanno usato WikiLeaks per pubblicare: Ad esempio, il filmato scandaloso di una missione statunitense nella guerra in Iraq (“collateral murder”, 2009), che documenta l’uccisione mirata e a sangue freddo di civili – simile a un gioco di computer, divulgato da Chelsea Manning, un ex militare statunitense. Importanti media internazionali come il “New York Times”, il britannico “Guardian”, il quotidiano francese “Le Monde”, così come il tedesco “Spiegel” e altri, hanno collaborato su questi discorsi con Wikileaks.

“Credo che Wikileaks e Julian Assange abbiano creato un precedente nella storia dell’umanità. E anche se Julian Assange dovesse passare il resto della sua vita in prigione, ha comunque lasciato il segno nella storia dell’umanità”. – Fidel Narváez, ex console dell’Ecuador a Londra (8)

Lo scandaloso video “Collateral murders” di crimine di guerra in Irak, divulgato dal ex militare statunitense Chelsea Manning

Il caso Assange

Ecco un breve riassunto del procedimento penale a carico di Julian Assange da parte delle autorità giudiziarie internazionali. Per maggiori dettagli, si rimanda al materiale della bibliografia di questo articolo.

Dal 2010, WikiLeaks si sta facendo sempre più conoscere in pubblico con le rivelazioni sui crimini di guerra degli Stati Uniti in Iraq. I principali media, come il New York Times, lavorano con la piattaforma per i reportage in prima pagina. Ciò significa che l’organizzazione divulgativa comincia ad essere presa di mira anche dalla CIA. Dal 2010, Julian Assange appare ufficialmente e pubblicamente come direttore e principale responsabile di Wikileaks (3). A causa del crescente pericolo di persecuzioni, sta cercando una posizione migliore per la sua piattaforma Internet in Svezia. Lì stabilisce dei contatti, tiene delle conferenze. Poco dopo, viene emesso un mandato di arresto contro di lui per presunte molestie sessuali nei confronti di due donne in Svezia. Tuttavia, l’accusa non viene mai perseguita, Assange o i testimoni non vengono mai ascoltati. Assange accetta l’interrogatorio senza riserve, ma vuole la garanzia della Svezia che non sarà estradato negli Stati Uniti sulla base di un’accusa a Wikileaks. Anche se questo dovrebbe essere ovvio per un australiano, la Svezia non può assicurarglielo (8). Ora a Londra, per motivi professionali, viene a conoscenza di un mandato d’arresto contro di lui da parte della polizia britannica – presumibilmente per conto della Svezia. Sospetta che dietro l’arresto ci siano gli Stati Uniti.

Julian Assange chiede allora asilo all’ambasciata ecuadoriana a Londra, dove trascorrerà quasi sette anni della sua vita. Qui, come apprenderà più tardi, la CIA lo spierà, lo filmerà e lo intercettera in segreto attraverso una società di sicurezza spagnola: la sua vita privata, gli incontri con i suoi avvocati e le visite dei suoi medici e psicologi – tutto è oggetto di indagini da parte dei servizi segreti americani. Per Assange, invece, un solo passo fuori dalla porta dell’ambasciata potrebbe comportare l’arresto da parte delle autorità britanniche con possibile estradizione negli Stati Uniti, dove dovrà affrontare un processo farsa, una lunga pena detentiva o addirittura la pena di morte (8). L’asilo negli spazi dell’ ambasciata diventa così una prigione. (5)

Dopo il cambio di potere in Ecuador e il conseguente ritiro dello status di rifugiato ecuadoriano, Julian Assange viene tirato fuori dell’ambasciata dagli forzi d’ordine nell’aprile 2019 e viene rinchiuso nel carcere di alta sicurezza di Londra “Bellmarsh”. In Gran Bretagna, la detenzione in tali casi è in realtà fissata a un massimo di 5 mesi – giustificato dal pericolo che Assange possa sfuggire all’interrogatorio. Tuttavia, fino ad oggi viene detenuto lì in isolamento, completamente al riparo dal mondo esterno, nelle stesse condizioni in cui sono detenuti i terroristi più gravi. Dopo quasi 10 anni di persecuzione, la sua salute è estremamente ridotta. I suoi avvocati, la sua famiglia e i suoi amici temono che non possa sopravvivere ancora a lungo e che vi sia il grave pericolo che si tolga la vita. (5)

Nel 2019, il commissario delle Nazioni Unite per la tortura interverrà nel caso

Nils Melzer, professore svizzero di giurisprudenza e commissario dell’ONU per la tortura, sarà contattato dagli avvocati di Assange nel dicembre 2018 con la richiesta di farsi carico del caso del loro cliente per sospetto di tortura. Dissuaso dalla mediatizzazione di Assange e dalle sottostanti riserve sulla sua persona, Melzer si rifiuta inizialmente. Infine, decide di visitare l’ambasciata londinese dell’Ecuador nell’aprile 2019 e presenta una richiesta alle autorità. Tuttavia, la visita avrebbe dovuto avvenire più tardi – dopo che Assange era stato arrestato e trasferito con la forza dall’ambasciata alla prigione di Bellmarsh. A posteriori, il signor Melzer vede un collegamento tra la sua richiesta e l’azione delle autorità britanniche. (6)

Dopo un meticoloso studio dell’ampio dossier e la sua visita, Nils Melzer conclude che Julian Assange è “un prigioniero politico” il cui comportamento mostra chiari segni di tortura psicologica, “tortura bianca” (2). Egli vede la persecuzione statunitense come un metodo mirato per spezzare Assange come essere umano e attirarlo in modo tale che perisca lentamente davanti agli occhi del mondo, anche senza una vera e propria pena di morte. Il messaggio al popolo gli è chiaro: Assange dovrebbe essere un esempio di ciò che accade a chi sfida uno degli stati più potenti del mondo. (6)

“È chiaro che c’è una motivazione politica che gli impedisce di essere professionalmente attivo e che i governi degli Stati Uniti e del Regno Unito vogliono fare di lui un esempio, dicendo al mondo intero: “se fai quello che ha fatto Julian Assange ti fermeremo e ti metteremo a tacere e distruggeremo tutta la tua vita e quella della tua famiglia”. Credo che la maggior parte degli Stati sarà felice se nessuno cercherà di imitare Julian Assange”. (6)

Dalle campagne calunniose dei media che una volta collaboravano con WikiLeaks e beneficiavano del lavoro di Assange, alle 18 accuse infondate delle autorità statunitensi sulla base di una legge anti-spia antiquaria e molto controversa del 1917, l’ombra di tutta la vita privata di Julian Assange nell’ambasciata ecuadoriana – in breve, tutta la sua storia di sventura, rendono un quadro chiaro a Melzer:

“Basta guardare i titoli dei giornali durante il suo periodo all’ambasciata ecuadoriana: Assange sarebbe passato con lo skateboard attraverso l’ambasciata, giocando a calcio, maltrattando il suo gatto e spalmando escrementi sul muro. Questo è stato il tipo di narrazione diffusa dai media, ed è di questo che il nostro pubblico informato e cosmopolita ha discusso con fervore. Ma il caso Assange non ha mai riguardato Julian Assange. Si tratta dell’elefante nella stanza che tutti sembrano ignorare: la cattiva condotta ufficiale degli Stati che Assange ha denunciato. Nel 2010, al momento delle rivelazioni, tutti sono rimasti scioccati dai crimini di guerra, dalla tortura, dalla corruzione e l’intera opinione pubblica mondiale ha iniziato a parlarne. Questo ha reso gli Stati interessati molto nervosi. Non è stato quindi un caso che, nel giro di poche settimane, le autorità svedesi abbiano deliberatamente fatto trapelare un titolo sulla stampa dei tabloid: Julian Assange sospettato di doppio stupro. Immediatamente, l’intera opinione pubblica mondiale ha perso l’interesse a discutere i crimini dei potenti, ha cambiato il suo punto di vista e ha iniziato a discutere del carattere e della personalità di Julian Assange: è uno stupratore, un narcisista, un hacker, una spia?

Come un lettore medio della stampa, pensi di sfruttare appieno la tua libertà di espressione e di opinione quando discuti liberamente dei titoli dei media, ma non ti rendi conto che quegli argomenti di discussione sono già stati preselezionati per te, e che riflettono solo una frazione “sanificata” di ciò che sta realmente accadendo. Se i media offrono solo titoli che chiedono se Julian Assange è un bravo ragazzo o un cattivo ragazzo, allora non stiamo più discutendo dei crimini di guerra.

E le accuse negli Stati Uniti sono così palesemente arbitrarie e in diretta violazione della fondamentale libertà di opinione e di espressione che la loro natura politica non può essere ignorata. Quindi, sì, secondo me, Julian Assange è un prigioniero politico”.

Melzer è ben consapevole del fatto che potrebbe trovarsi nei guai con la chiarezza e l’assenza di compromessi nella sua illuminazione del caso Assange:

“Non mi illudo che la mia carriera all’ONU sia probabilmente finita. Avendo affrontato apertamente due Stati P5 (membri del Consiglio di sicurezza dell’ONU) come ho fatto io, è molto improbabile che io possa essere approvato da loro per un’altra posizione di alto livello. Mi è stato detto che il mio impegno senza compromessi in questo caso ha un prezzo politico. Ma anche il mio silenzio ha un prezzo. E ho deciso che preferisco pagare il prezzo di aver parlato, piuttosto che il prezzo di rimanere in silenzio”. (6)

riferimenti/per approfondire:

(1) articolo di Ortwin Rosner (tedesco), ‚Julian Assange in Haft: “Sie töten ihn langsam“ (9.11.20) https://www.heise.de/tp/features/Julian-Assange-in-Haft-Sie-toeten-ihn-langsam-4949309.html

(2) Il rapporto Onu di Nils Melzer sul caso Assange: https://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=24665

(3) intervista a Julian Assange nell’ ambasciata ecuadoriana (2016) pubblicata da uno dei suoi avvocati (inglese)
https://www.youtube.com/watch?v=Dhdj3DyWKdU

(4) Intervista a un professore di informatica svizzero, chi confuta uno dei maggiori capi d’accusa contra Assange, in tedesco (pubblicato nel quotidiano online „Republik“):
https://www.republik.ch/2020/10/01/julian-assange-ist-verantwortungsvoll-mit-den-daten-umgegangen?fbclid=IwAR2B0w1jcMkbfqL_xbkHL6jkH_4PfJh79IXYkAib0Iw9rkDBrLJXZC-b0W0

(5) documentario attuale sul caso Assange (7.09.20), pubblicato dal canale TV ufficale tedesco ARD (tedesco, sottotitoli inglesi)
https://www.youtube.com/watch?v=Uw1CuFckJPQ&feature=youtu.de

(6) Intervista a Nils Melzer nel Exberliner (inglese) del 9/09/2020
https://www.exberliner.com/features/julian-assange-trial-2020/nils-melzer-assange/?fbclid=IwAR1NAS24qobXq2FnU6p7rXfWhz144xfhSW2lQSboBxTkOh1V6ZLuH131NKo

(7) https://www.wikileaks.org/ (sito ufficiale di WikiLeaks)

(8) documentario francese (5.07.2019) pubblicato dal canale ‘Arte’:
https://www.youtube.com/watch?v=90Lfo4ypzyM

(9) Intervista a Julian Assange in un talk show statunitense del 30.01.2011
https://www.youtube.com/watch?v=Ubknv_CxSUY

(10) articolo sul reportage di Nils Melzer nella Reppublica (2019)
https://www.repubblica.it/esteri/2019/07/29/news/l_inviato_speciale_onu_contro_la_tortura_nils_melzer_gravemente_preoccupato_per_la_situazione_di_julian_assange-232292481/

Die Bedeutung eines authentischen Widerstands: Das Schicksal von WikiLeaks-Gründer Julian Assange

Kommentar und Artikel von Cornelia Oppermann

Blick auf ein Gefängnis

Julian Assange ist heute nicht nur ein Name, den so ziemlich jeder schon einmal gehört hat. Dieser Name löst auch ungewöhnlich starke Emotionen aus.

Die Auseinandersetzung mit dem Fall Assange kann aber nicht abhängig von persönlicher Sympathie oder Antipathie zu seiner Person sein. Es bedarf darin vielmehr einer klaren persönlichen Positionierung zu einem unserer wesentlichsten, in der Geschichte durch viele Menschen mit ihrem Leben errungenem, Grundrechte: Dem Recht des freien Wortes, dem Recht auf Wahrheit, dem Recht auf freien Ausdruck in einer freien demokratischen Welt. Es ist erstaunlich, dass heute in jener Berufsbranche, die eigentlich auf diesem Recht aufbaut, dem Berufsjournalismus, sowenig objektive Berichterstattung über Assange, ja sowenig Empörung auf diesen Fall erfolgt. Aber diese Freiheitsrechte sind genauso die Basis für alle Kunst- und Kulturschaffenden in unserer Gesellschaft. Erinnern wir uns nur an düstere Zeiten, wo neben den Medien auch Schriftssteller und Künstler einfach als „erartet“ bezeichnet, verboten und verfolgt werden konnten, wenn sie dem totalitären Regime, z.B. im Hitler-Deutschland, nicht nach dem Mund redeten. Heute sind die Zusammenhänge viel subtiler und undurchsichtiger geworden, und an der Oberfläche schmückt sich unsere gesamte westliche Welt mit demokratischen Werten. Die Vereinigten Staaten von Amerika, deren Gründungsväter die Werte der Demokratie hart erkämpften, verfolgen heute einen Journalisten, der Kriegsverbrechen ans Licht gebracht hat, mit einer Anklage zu über 150 Jahren Gefängnisstrafe. So zeigt uns das Beispiel Assange deutlich, wie erschütterbar unsere heutige Demokratie ist. Aber, wie die Geschichte ebenfalls gezeigt hat, sind Grundrechte nicht nur von Gerichten, Behörden und Parlamenten abhängig, sondern auch von Menschen, die diese für lebensnotwendig ansehen und dafür eintreten.

Ist uns das, wofür Assange nun seit 10 Jahren psychologisch gefoltert (s. Bericht des UN-Sonderbeauftragten Nils Melzer, (2)) wird, das Recht auf Wahrheit und Wissen der Hintergründe, tatsächlich so wenig wert? Sind uns freie Medien und das Recht auf objektive Informationen so wenig wert? Sollen sie lieber für immer zum Schweigen gebracht werden? Die Gefahr könnte durchaus bestehen, wenn man die Aussage des ehemaligen CIA-Direktors Leon Panetta ernst nimmt, dass die USA mit Assange einen Präzedenz-Fall zu schaffen wollen, in dem ein umstrittenes „Anti-spionage-gesetz“ (Espionage Act) aus dem Jahr 1917 als Gesetzesgrundlage herhalten soll und um so mit seiner Verurteilung ein Exempel zu statuieren (1). Ein Exempel wohl dafür, wie es einem ergeht, der es wagt staatliche Verbrechen einer der mächtigsten Nationen der Welt aufzuklären.

Die Aufklärung wahrer Tatbestände, und damit die Enthüllung von bewusst aufgebauten Lügen und Manipulationen, muss als Grundlage einer freien Gesellschaft geachtet werden. Jeder Mensch weiss, dass Manipulationen – gerade wenn sie ganze Massen der Bevölkerung betreffen – nicht nur lähmend wirken, sondern allerlei Emotionen transportieren können, die uns von uns selbst entfremden. Der Wert der Wahrheit kann deshalb auch als befreiend und heilsam erfahren werden.

Aktuelle und sehr komplette ARD-Doku über den Fall Assange, ausgetrahlt vom ARD im September 2020

Wer ist Julian Aussange? Und was ist WikiLeaks?

Der große blonde Mann mit dem jungenhaften Gesicht ist mittlerweile zu einer Medienikone geworden. Einmal wird er als prophetartige Gestalt mit messianischen Allüren, einmal als Hacker und Terrorist, als exzentrischer Anarchist und Narziss, oder als Vergewaltiger in den Medien verschrien. Aber wer ist er wirklich?

Julian Paul Assange wurde am 3. Juli 1971 in Townsville (Queensland), Australien geboren. Er ist Journalist, Programmierer, Publizist und politischer Aktivist. Von 2003-2006 studierte er Physik und Mathematik, wie auch Philosophie und Neurowissenschaften an der Universität von Melbourne. Im Jahr 2006 gründet er zusammen mit anderen die Enthüllungsplattform „Wikileaks“, einer Investigativ-Plattform im Internet die u.a. auch Material über die Kriegsverbrechen der USA im Irak-Krieg, die Datenleaks der NSA-Überwachungen von europäischen Spitzenpolitikern, wie z.B. Francois Hollande (8), oder auch die Email-Leaks von Hillary Clinton im US-Wahlkampf 2016 veröffentlicht haben. Als Grundsatz für die Gründung von Wikileaks nennt Assange die Absicht, den Menschen die Macht durch Kenntnis der Wahrheit zurückzugeben und der Unterdrückung durch Lüge und Fehlinformation durch die Mächtigen entgegenzuwirken (9):

„WikiLeaks ist eine gigantische Bibliothek mit den weltweit verfolgtesten Dokumenten. Wir gewähren diesen Dokumenten Asyl, wir analysieren sie, wir veröffentlichen sie und wir erhalten ständig mehr davon.“
„Diese großartige Bibliothek, die auf dem Mut und dem Schweiss vieler Menschen aufbaut, befindet sich seit 5 Jahren in Konfrontation mit einer Supermacht und hat seither nicht ein einziges „Buch“ verloren. Gleichzeitig haben diese „Bücher“ viele Mensche aufgeklärt, und in manchen Fällen den Unschuldigen buchstäblich zur Freiheit verholfen.“
– Julian Assange (7)

Die Innovation an dieser Organisation ist, dass damit erstmals eine Möglichkeit für Personen geschaffen ist, anonym Enthüllungsberichte hochzuladen, die dann so an die Weltöffentlichkeit gelangen. Whistlerblower wie Edward Snowden oder Chelsea Manning haben WikiLeaks zur Veröffentlichung, z.B. des eklatanten Filmmaterials von einem US-Einsatz im Irakkrieg („collateral murder“, 2009), was das gezielte und kaltblütige Schiessen auf Zivilisten – ähnlich einem Computerspiel – dokumentiert, oder der NSA-Überwachung (Edward Snowden) genutzt. Große internationale Medien wie die „New York Times“, dem britischen „Guardian“, der französischen Tageszeitung „Le Monde“, wie auch dem deutschen „Spiegel“ u.a., arbeiteten mit Wikileaks zusammen.

Die anonyme Veröffentlichung dieses Films von Chelsea Manning über Wikileaks sorgte 2010 in aller Welt für Schlagzeilen.

„Ich glaube dass Wikileaks und Julian Assange einen Präzedenzfall in der Geschichte der Menschheit geschaffen haben. Und selbst wenn Julian Assange den Rest seines Lebens im Gefängnis verbringen muss, hat er dennoch die Menschheitsgeschichte geprägt.“ – Fidel Narváez, Ex-Konsul von Ecuador in London (8)

Doku auf Arte vom Juli 2019 (Französisch mit deutschen Untertiteln)

Der Fall Assange

Hier ein kurzer Abriss der Verfolgung von Julian Assange durch internationale Justizbehörden. Für mehr Details wird auf Material im Quellenverzeichnis verwiesen.

Im Jahr 2010 gelangt WikiLeaks durch Enthüllungen um die US-Kriegsverbrechen im Irak zunehmend mehr an die Öffentlichkeit. Große Medien wie die New York Times arbeiten mit der Plattform für ihre Titelstorys zusammen. Damit gerät die Enthüllungsorganisation auch ins Visier der CIA. Ab 2010 bekennt sich Julian Assange offiziell und öffentlich als Leiter und Haupt-Verantwortlicher von Wikileaks (3). Aufgrund zunehmender Verfolgungsgefahr sucht er in Schweden einen besseren Standort für die Internet-Plattform. Er knüpft dort Kontakte, hält Vorträge. Kurz darauf ergeht gegen ihn eine Anklage wegen angeblicher sexueller Belästigung zweier Frauen in Schweden. Die Anklage wird allerdings nie bis zu einer Befragung Assanges oder der Zeugen weiterverfolgt. Assange stellt sich der Vernehmung ohne Vorbehalt, möchte allerdings die Zusicherung Schwedens, dass er unter keinen Umständen aufgrund einer Anklage gegen Wikileaks an die USA ausgeliefert wird. Obwohl dies für einen Australier selbstverständlich sein müsste, kann Schweden ihm dies nicht zusichern (8). Aus beruflichen Gründen mittlerweile in London, erfährt er von einem Haftbefehl gegen ihn durch die britische Polizei – angeblich im Auftrag Schwedens. Er wittert die Verfolgung der Vereinigten Staaten dahinter.

Julian Assange ersucht daraufhin um Asyl in der Ecuadorianischen Botschaft in London, wo er dann fast sieben Jahre seines Lebens verbringen wird. Hier, so wird er später erfahren, lässt ihn die CIA durch eine spanische Sicherheitsfirma auf Schritt und Tritt beschatten, filmen und abhören: sein Privatleben, Anwaltsgespräche und Arzt- und Psychologenbesuche – alles wird vom amerikanischen Geheimdienst ausgeforscht. Ein Schritt vor die Tür der Botschaft bedeutet für Assange anderserseits: Festnahme durch die Britischen Behörden mit möglicher Auslieferung an die USA, wo ihm Schauprozess, eine lange Haftstrafe oder sogar die Todestrafe drohen (8). Damit wird sein Asyl-Aufenthalt in der Botschaft buchstäblich zur Gefangenschaft.

Nach einem Machtwechsel in Ecuador und einem darauffolgenden Entzug seines ecuadorianischen Asylstatus, wird Julian Assange im April 2019 gewaltsam aus der Botschaft gezerrt und kommt in das Londoner Hochsicherheitsgefängnis „Bellmarsh“ in Untersuchungshaft. Eigentlich ist die U-Haft – begründet mit der Gefahr, dass Assange sich einer Befragung entziehen könne – in Großbritannien auf maximal 5 Monate festgesetzt. Er ist dort aber unter Bedingungen, wie auch schwerste Terroristen inhaftiert werden, bis heute in Isolationshaft, völlig abgeschirmt von der Aussenwelt. Nach fast 10 Jahren Verfolgung ist er gesundheitlich extrem reduziert. Seine Anwälte, Familie und Freunde befürchten, dass er dies nicht mehr lange durchstehen wird und die akute Gefahr bestehe, dass er sich das Leben nehme. (5)

2019 schaltet sich der UN-Beauftragte für Folter in den Fall ein

Nils Melzer, ein schweizer Professor für Rechtswissenschaften und Uno-Beauftragter für Folter wird im Dezember 2018 von den Assange’s Anwälten kontaktiert mit der Bitte sich des Falles ihres Mandanten wegen Verdachts auf Folter anzunehmen. Von der Mediatisierung von Assange und untergründigen Vorbehalten gegenüber dessen Person abgeschreckt, lehnt Melzer zuerst ab. Schliesslich entscheidet er sich doch zu einem Besuch in der Londoner Botschaft von Ecuador im April 2019 und reicht bei den Behörden eine entsprechenden Antrag ein. Zu dem Besuch sollte es aber erst später – nach der Verhaftung und gewaltsamen Entfernung Assange’s aus der Botschaft im Gefängnis Bellmarsh – kommen. Melzer sieht im Nachhinien einen Zusammenhang zwischen seinem Antrag und dem Handeln der britischen Behörden. (6)

Nach einem sorgfältigen Einarbeiten in die umfangreiche Akte und seinem Besuch kommt Nils Melzer zu dem Schluss, dass Julian Assange „ein politischer Gefangener“ ist, der in seinem Verhalten eindeutige Anzeichen auf psychologische Folter („weisse Folter“) aufweist (2). Er sieht die Verfolgungsaktion der USA als gezielte Methode an, Assange als Mensch zu brechen und ihn so zu zeichnen, dass er – auch ohne Todesstrafe – langsam vor dem Augen der Welt zugrunde geht. Die Botschaft an die Bevölkerung ist für ihn klar: An Assange soll ein Exempel statuiert werden, wie es einem ergeht, der es mit einem der mächtigsten Staat der Welt aufnimmt. (6)

“Es ist klar, dass es eine politische Motivation gibt, ihn daran zu hindern, beruflich aktiv zu werden, und dass die Regierungen der USA und Großbritanniens an ihm ein Exempel statuieren wollen, indem sie der ganzen Welt sagen: ‘Wenn Sie das tun, was Julian Assange getan hat, werden wir Sie aufhalten, und wir werden Sie zum Schweigen bringen und Ihr ganzes Leben und das Ihrer Familie zerstören’. Ich denke, die meisten Staaten werden glücklich sein, wenn niemand versucht, Julian Assange nachzuahmen”. (6)

Begonnen von der Verleumdungskampagne der Medien, die mit WikiLeaks einstmals zusammenarbeiteten, von der Arbeit von Assange profitierte, bis hin zu den 18 haltlosen Anklagepunkten durch die US-Behörden auf der Basis eines antiquarischen und hochumstrittenen Anti-Spionage-Gesetz aus dem Jahr 1917, die Beschattung des gesamten Privatlebens von Julian Assange in der Ecuadorianischen Botschaft – kurz seine ganze Leidensgeschichte, ergeben für Melzer ein klares Bild:

“Sehen Sie sich nur die Schlagzeilen während seiner Zeit in der ecuadorianischen Botschaft an: Assange soll mit dem Skateboard durch die Botschaft gefahren sein, Fußball gespielt, seine Katze misshandelt und Fäkalien an die Wand geschmiert haben. Das war die Art von Erzählungen, die von den Medien verbreitet wurde, und das ist es, was unsere informierte und kosmopolitische Öffentlichkeit leidenschaftlich diskutierte. Aber im Fall Assange ging es nie um Julian Assange. Es geht um den Elefanten im Raum, den alle zu ignorieren scheinen: das offizielle Fehlverhalten von Staaten, das Assange aufgedeckt hat. Im Jahr 2010, zum Zeitpunkt der Enthüllungen, waren alle schockiert über die Kriegsverbrechen, die Folter, die Korruption, und die gesamte Weltöffentlichkeit begann, darüber zu sprechen. Dies machte die betroffenen Staaten sehr nervös. Es war also kein Zufall, dass die schwedischen Behörden innerhalb weniger Wochen absichtlich eine Schlagzeile in der Boulevardpresse durchsickern ließen: Julian Assange wird der Doppelvergewaltigung verdächtigt. Sofort verlor die gesamte Weltöffentlichkeit gehorsam das Interesse an der Diskussion über die Verbrechen der Mächtigen, änderte ihren Fokus und begann, über den Charakter und die Persönlichkeit von Julian Assange zu debattieren: Ist er ein Vergewaltiger, ein Narzisst, ein Hacker, ein Spion?

Als durchschnittlicher Leser der Presse glauben Sie, dass Sie Ihre Meinungs- und Redefreiheit voll ausschöpfen, wenn Sie frei über die Schlagzeilen der Medien diskutieren, aber Sie merken nicht, dass diese Diskussionsthemen bereits für Sie vorausgewählt wurden und dass sie nur einen “gesäuberten” Bruchteil dessen widerspiegeln, was wirklich vor sich geht. Wenn die Medien nur Schlagzeilen anbieten, in denen gefragt wird, ob Julian Assange ein guter oder ein böser Kerl ist, dann diskutieren wir nicht mehr über die Kriegsverbrechen.

Und die Anklagen der USA sind so offensichtlich willkürlich und in direkter Verletzung der grundlegenden Meinungs- und Ausdrucksfreiheit, dass ihr politischer Charakter einfach nicht ignoriert werden kann. Also, ja, meiner Meinung nach ist Julian Assange ein politischer Gefangener.“ (6)

Dass Melzer sich mit der Klarheit und Kompromisslosigkeit seiner Beleuchtung des Falles Assange selbst in Schwierigkeiten bringen mag, ist ihm wohl bewusst:

“(…) Ich mache mir keine Illusionen, dass meine UN-Karriere wahrscheinlich beendet ist. Nachdem ich zwei P5-Staaten (Mitglieder des UN-Sicherheitsrates) so offen konfrontiert habe, wie ich es getan habe, ist es sehr unwahrscheinlich, dass ich von ihnen für eine andere hochrangige Position akzeptiert werde. Mir ist gesagt worden, dass mein kompromissloses Engagement in diesem Fall einen politischen Preis hat. Aber auch das Schweigen hat seinen Preis. Und ich habe beschlossen, dass ich lieber den Preis dafür bezahle, dass ich mich zu Wort melde, als den Preis für mein Schweigen.“ (6)

Quellenhinweise:

(1) Artikel von Ortwin Rosner: Julian Assange in Haft: “Sie töten ihn langsam“ (9.11.20) https://www.heise.de/tp/features/Julian-Assange-in-Haft-Sie-toeten-ihn-langsam-4949309.html

(2) UN-Bericht von Nils Melzer zur Folter an Julian Assange (2019): https://www.ohchr.org/EN/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=24665

(3) kürzlich veröffentlichtes Interview mit Julian Assange in der Ecuadorianischen Botschaft von 2016 durch einen seiner Anwälte
https://www.youtube.com/watch?v=Dhdj3DyWKdU

(4) Interview mit einem Schweizer Informatik-Professor, der die Hauptanklagepunkte gegen Assange widerlegt (erschienen in der Schweizer Online-Zeitung „Republik“): https://www.republik.ch/2020/10/01/julian-assange-ist-verantwortungsvoll-mit-den-daten-umgegangen?fbclid=IwAR2B0w1jcMkbfqL_xbkHL6jkH_4PfJh79IXYkAib0Iw9rkDBrLJXZC-b0W0

(5) aktuelle ARD-Doku über den Fall Assange (7.09.20)
https://www.youtube.com/watch?v=Uw1CuFckJPQ&feature=youtu.de

(6) Interview in ‘the Exberliner’ with Nils Melzer (english) from 9/09/2020
https://www.exberliner.com/features/julian-assange-trial-2020/nils-melzer-assange/?fbclid=IwAR1NAS24qobXq2FnU6p7rXfWhz144xfhSW2lQSboBxTkOh1V6ZLuH131NKo

(7) https://www.wikileaks.org/ (offizielle Webseite von WikiLeaks)

(8) französische Dokumentation vom 5.07.2019 auf Arte (m. deutschen Untertiteln): https:// http://www.youtube.com/watch?v=90Lfo4ypzyM

(9) Interview mit Julian Assange in einer amerikanischen Talkshow, 30.01.2011
https://www.youtube.com/watch?v=Ubknv_CxSUY

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