Il valore di un’autentica resistenza: Le proteste dei contadini indiani

(articolo in 3 Lingue ITA/ENG/DEU – scrollare giù)

articolo di Cornelia Oppermann

Nel bel mezzo della pandemia di Corona, dove il 90% della copertura ruota intorno alle cifre di infezione, i tassi di incidenza che sono stati superati, e i timori di una terza ondata, la notizia delle proteste degli agricoltori indiani contro una nuova legge per liberalizzare l’agricoltura approvata dal governo Modi lo scorso settembre è stata piuttosto sommersa. Eppure, sembra che valga la pena scriverci qualche riga, perché è ovvio anche qui l’amara verità della sconcertante tendenza globale verso l’oppressione e la privazione dei diritti da parte della politica. E questo in un settore chiave della nostra esistenza: la produzione di cibo. Tuttavia, il determinato “alzarsi in piedi” di questi agricoltori contro il loro letterale “essere venduti” alle grandi corporazioni alimentari è un esempio ispiratore di resistenza autentica.

Rakesh Tikait, figlio del fondatore dell’Unione degli agricoltori indiani, è la forza motrice per la protesta degli agricoltori contro la nuova legge che apre il mercato alle società private, cioè la liberalizzazione di un settore che in India è ancora in gran parte a struttura familiare. È notevole con quale persuasività e sacrificio quest’uomo è riuscito a unire innumerevoli contadini di tutte e tre grandi religioni (indù, sikh e musulmani) di tutte le regioni dell’India in un movimento non violento contro il governo. Nonostante le massicce violenze della polizia e le azioni restrittive e minacciose del governo durante le manifestazioni a Delhi nel gennaio 2021, i contadini sono rimasti fermi fino ad oggi e non saranno messi a tacere: Hanno bloccato luoghi strategici, come le autostrade per Nuova Delhi, per mesi. La loro speranza sarebbe stata quella di convincere il governo Modi a cedere e ritirare la nuova legge molto prima, ma quest’ultimo rimane irremovibile fino ad oggi.

Inizialmente, le proteste hanno portato la Corte Suprema a sospendere temporaneamente la legge. Tuttavia, all’indomani dell’ordine, un comitato è stato nominato dalla corte per mediare tra il governo e gli agricoltori che protestano. Tuttavia, secondo un attivista, i partecipanti a questo comitato erano tutti sostenitori della nuova riforma di liberalizzazione. Gli agricoltori non sono interessati a un compromesso, secondo l’attivista, ma a un’abrogazione definitiva di queste leggi di riforma.

Perché la liberalizzazione del mercato è così minacciosa per gli agricoltori indiani?

In India, l’agricoltura è ancora in gran parte sotto il controllo dei piccoli agricoltori, il 40% della popolazione vive ancora direttamente della coltivazione della propria terra, che spesso è di proprietà delle famiglie da molte generazioni, l’82% coltiva ancora superfici inferiori ai 2 ettari. La gente vive di ciò che coltiva e della vendita delle eccedenze, spesso magre, ai mercati settimanali dove una vecchia legge assicurava loro dei prezzi minimi garantiti dallo Stato. Ora la riforma della legge di Modi mira a dare all’agricoltura uno sprint di crescita costringendo gli agricoltori a contratti legalmente vincolanti con imprese private e grandi società. Il timore degli agricoltori allarmati, molti dei quali sono stati pesantemente indebitati per generazioni, è ora quello di perdere semplicemente la loro terra a favore dei debitori in questo modo. L’indebitamento dei piccoli agricoltori, che sta crescendo sin dalla cosiddetta “rivoluzione verde” dell’agricoltura negli anni ’60, porta spesso a situazioni esistenzialmente senza speranza. Il suicidio è ancora visto come peccato nella società indiana, eppure sempre più piccoli proprietari indebitati si sono tolti la vita negli ultimi decenni perché non vedevano alcuna speranza di uscire dal debito. Nel processo, coloro che rimangono indietro spesso affrontano problemi ancora più grandi, come l’esclusione e l’ostracismo sociale dovuta al suicidio. Non c’è praticamente nessun sostegno statale per queste famiglie.

Perché gli agricoltori sono indebitati?

I problemi attuali dell’agricoltura indiana sembrano risalire alla cosiddetta “rivoluzione verde” degli anni ’60, con la quale il governo – contrariamente ai metodi di coltivazione allora spesso ancora molto tradizionali delle aziende familiari (come la coltivazione con i buoi e le sementi originari e diversificati) – ha voluto spingere l’agricoltura su larga scala di una selezione minore di colture (riso, grano e legumi) sovvenzionando macchinari e tecnologie agricole moderne. Il risultato fu una visibile riduzione della diversità alimentare originale dell’India attraverso la coltivazione di monocolture, e l’avvelenamento e l’impoverimento dei suoli tramite l’uso di fertilizzanti e pesticidi. Così, gli agricoltori sono stati costretti a investire sempre più costi operativi per fertilizzanti, nuove sementi e pesticidi per poter coltivare, il che li ha spinti sempre più a fondo nel ciclo dell’indebitamento. Oggi, l’eredità della rivoluzione verde è aggravata dagli effetti del cambiamento climatico, con siccità, tempeste e inondazioni che minacciano gravemente i raccolti.

Quali sono le previsioni dovute alla prevista riforma agraria?

Gli agricoltori temono che un mercato liberalizzato porti a ulteriori pressioni per aumentare le rese. Incoraggerà anche una diffusione ancora maggiore della monocoltura, che ha già impoverito il suolo e distrutto in gran parte la biodiversità. All’inizio, le corporazioni potrebbero anche accontentare i contadini pagando prezzo ancora più alti, per così dire “attirarli”, ma poi, quando le strutture di mercato tradizionali saranno diventate obsolete e distrutte, i prezzi pagati saranno probabilmente ridotti in modo massiccio e i contadini saranno gradualmente portati alla rovina e costretti a consegnare le loro terre alle corporazioni.

Agricoltori, attivisti ed esperti ambientali chiedono l’introduzione di una garanzia di prezzo per una gamma più diversificata di colture e prodotti alimentari al posto delle nuove leggi agricole, in modo che la loro coltivazione, preferibilmente con metodi biologici, sia resa più attraente. Molte delle numerose varietà di semi tradizionali in India sono diventate sempre più rare nel corso degli anni. Gli effetti devastanti della “rivoluzione verde” potrebbero essere combattuti attraverso tali incentivi, così come la promozione della cosiddetta agricoltura a contratto, dove agricoltori, fornitori e acquirenti sono legati da un contratto. Le possibilità di esportazione di prodotti organici di alta qualità e varietà potrebbero anche aumentare e la tradizionale struttura familiare dell’agricoltura indiana potrebbe essere salvata in questo modo.

The importance of authentic resistance:

The protests of the Indian farmers

article by Cornelia Oppermann

In the midst of the Corona pandemic, where 90% of the coverage revolves around infection numbers, incidence rates that have been exceeded and fears of a third wave, the news about the protests by Indian farmers against a new legislation by the Modi government to liberalise agriculture remained largely unheard. Nevertheless, it seems worthwhile to write a few lines about it, as it is also here that the bitter truth of the worldwide trend towards oppression and disenfranchisement through politics shows itself in a shocking way. And this in a key area of our existence: the production of food. Nevertheless, the unwavering and determined “standing up” of these farmers against their literal “being sold” to large food corporations is an inspiring example of authentic resistance.

Rakesh Tikait, son of the founder of the Indian Farmers’ Union, initiated the farmers’ protest against the new law with the purpose to opening the market to private corporations, i.e. the liberalisation of a sector that is still largely family-structured in India. It is remarkable with what persuasiveness and sacrifice this man managed to unite countless farmers of all three major religions (Hindus, Sikhs and Muslims) from all regions of India in a non-violent movement against the government. Despite massive police violence and the government’s restrictive and threatening measures during demonstrations in Delhi in January 2021, the farmers remain steadfast to this day and will not be silenced: They have been blocking strategic places, such as the highways to New Delhi, for months now. Their hope would have been to get the Modi government to give in much earlier, but it remains adamant to this day.

Initially, the protests caused the Supreme Court to temporarily suspend the law. However, in the aftermath of the order, a committee was set up by the court to mediate between the government and the protesting farmers. According to an activist, however, the participants of this committee were all supporters of the new liberalisation reform. The farmers are not interested in a compromise, according to the activist, but in a final withdrawal of these reform laws.

Why is market liberalisation so threatening to Indian farmers?

In India, agriculture is still largely under the control of small farmers, 40% of the population still live directly from cultivating their land, which has often been in the family for many generations, 82% still cultivate areas of less than 2 hectares. People live from what they grow and from selling the often meagre surpluses at weekly markets where an older law used to guarantee them minimum prices. Now, Modi’s law reform aims to give agriculture a growth spurt by forcing farmers into legally binding contracts with private companies and large corporations. The fear of the alarmed farmers, many of whom have been heavily indebted for generations, is now that they will simply lose their land to the corporations in this way. The indebtedness of small farmers, which has been growing ever since the so-called “Green Revolution” of agriculture in the 1960s, often leads to existentially hopeless situations. Suicide is still socially outlawed as a sin in India, yet more and more indebted smallholders have taken their own lives in recent decades because they saw no hope of ever getting out of debt. Those left behind often face even more massive problems, such as social exclusion due to the suicide. There is virtually no state support for these families.

Why are farmers in debt?

The current problems of Indian agriculture seem to date back to the “Green Revolution”, with which the government – contrary to the then often still very traditional methods of cultivation by family farms (such as cultivation with oxen and original very diverse seeds) – wanted to push the large-scale cultivation of a smaller selection of crops (rice, wheat and pulses) by subsidising modern agricultural machinery and technologies. The result was a visible reduction of India’s original food diversity through the cultivation of monocultures, and the poisoning and impoverishment of the soil through the use of fertilisers and pesticides. Thus, farmers were forced to invest more and more in operating costs for fertilisers, new seeds and pesticides, which drove them deeper and deeper into the cycle of indebtedness. Today, the legacy of the “Green Revolution” is compounded by the consequences of climate change, with droughts, storms and floods severely threatening the harvest.

What are the forecasts due to the envisaged agrarian reform?

Farmers fear that a liberalised market will lead to further pressure to increase yields. This will also promote an even greater spread of monoculture, which has already depleted the soil and largely destroyed biodiversity. In the beginning, the companies might perhaps even offer the farmers a higher price to attract them, but then, when the traditional market structures have become obsolete and destroyed, the prices will probably be dropped massively and the farmers will gradually be driven to ruin and forced to give up their land to the companies.

Farmers, activists and environmental experts are calling for the introduction of a price guarantee for a more diverse range of crops and foods – instead of the new agricultural laws – so that their cultivation, preferably using organic methods, is made more attractive. Many of the large number of traditional seed varieties in India have become increasingly rare over the years. The devastating consequences of the “Green Revolution” could be combated through such incentives, as well as the promotion of so-called contract farming, where farmers, suppliers and buyers are bound by contract. The export opportunities for high-quality and varied organic products could also increase and the traditional family structure of Indian agriculture could be saved in this way.

Die Bedeutung eines authentischen Widerstands:

Der Bauernaufstand in Indien

Artikel von Cornelia Oppermann

Inmitten der Corona Pandemie, wo 90% Berichterstattung sich um Infektionszahlen, überschrittene Inzidenzwerte und die Angst vor einer dritten Welle dreht, ging die Nachricht über die Proteste indischer Landwirte gegen eine Gesetzesform zur Liberalisierung der Landwirtschaft im letzten September durch die Regierung Modi weitgehend unter. Dennoch scheint es mir Wert darüber ein paar Zeilen zu schreiben, da gerade hier sich die bittere Wahrheit der weltweiten Tendenz zu Unterdrückung und Entrechtung durch die Politik in erschütternder Weise zeigt. Dies noch dazu in einem Schlüsselbereich unseres Daseins: der Erzeugung von Nahrung. Dennoch ist das unbeirrbare und entschlossene „Aufstehen“ dieser Bauern gegen ihr buchstäbliches „Verkauftwerden“ an Nahrungsmittelgroßkonzerne ein inspirierendes Beispiel für authentischen Widerstand. Auf dem Kulturkanal Arte wurde vor kurzen eine empfehlenswerte Reportage dazu gezeigt:

Rakesh Tikait, Sohn des Gründers der indischen Bauerngewerkschaft, initiierte den Protest der Bauern gegen das neue Gesetz zur Öffnung des Marktes für Privatkonzerne, d.h. der Liberalisierung eines Sektors, der in Indien noch weitgehend familiär strukturiert ist. Es ist bemerkenswert mit welcher Überzeugungskraft und Opferbereitschaft dieser Mann es geschafft hat, unzählige Bauern aller drei großen Religionen (Hindus, Sikhs und Muslime) aus allen Regionen Indiens zu einer gewaltlosen Bewegung gegen die Regierung zu vereinen. Trotz massiver Polizeigewalt und der einschränkenden und bedrohenden Maßnahmen der Regierung bei Demonstrationen in Delhi im Januar 2021, bleiben die Bauern bis heute standhaft und lassen sich nicht zum Schweigen bringen: Sie blockieren seit Monaten strategische Orte, wie beispielsweise die Autobahnen nach Neu-Delhi. Ihre Hoffnung wäre es gewesen, die Regierung Modi schon viel früher zum Einlenken zu bringen, dieser bleibt aber bis heute unerbittlich.

Zunächst bewirkten die Proteste das vorübergehende Aussetzen des Beschlusses durch den obersten Gerichtshof. Allerdings wurde in der Folge des Beschlusses von dem Gericht ein Komitee eingesetzt, welches zwischen der Regierung und den protestierenden Bauern vermitteln sollte. Laut einer Aktivistin waren die Teilnehmer dieses Komitees jedoch durchweg Befürworter der neuen Liberalisierungsreform. Den Bauern geht es nicht um einen Kompromiss, so die Aktivistin, sondern um ein endgültiges Aufheben dieser Reformgesetze.

Warum ist eine Liberalisierung des Marktes für die indischen Landwirte so bedrohlich?

In Indien steht die Landwirtschaft noch weitgehend unter der Regie von Kleinbauern, 40% der Bevölkerung lebt noch direkt von der der Bewirtschaftung ihres Landes, das sich oft über viele Generationen in Familienbesitz befindet, 82% bewirtschaften immer noch Anbauflächen von weniger als 2 Hektar. Die Menschen leben von dem, was sie anbauen und von den Verkäufen der oft kargen Überschüsse auf Wochenmärkten wo ein älteres Gesetz ihnen bisher staatlich garantierte Mindestpreise zusicherte. Jetzt soll Modi’s Gesetzesreform der Landwirtschaft einen Wachstumsschub verschaffen, indem die Bauern zu rechtsverbindlichen Verträgen mit Privatfirmen und Großkonzernen gezwungen werden. Die Befürchtung der alarmierten, oft seit Generationen hoch verschuldeten Bauern ist es nun, dass sie auf diese Weise ihr Land einfach an die Schuldner verlieren. Die Verschuldung der Kleinbauern, die seit der sogenannten „Grünen Revolution“ der Landwirtschaft in den 60er Jahren immer weiter anwächst, führt oft zu existenziell ausweglosen Situationen. Suizid wird in Indien immer noch als Sünde gesellschaftlich geächtet, dennoch nahmen sich immer mehr verschuldete Kleinbauern in den letzten Jahrzehnten das Leben, da sie keinerlei Hoffnung sahen, aus der Verschuldung jemals herauszukommen. Dabei stehen die Hinterbliebenen oft vor noch massiveren Problemen, wie z.B. der sozialen Ausgrenzung aufgrund des Suizids. Es gibt so gut wie keine staatliche Unterstützung für diese Familien.

Warum sind die Bauern verschuldet?

Die heutigen Probleme der indischen Landwirtschaft gehen anscheinend auf die sogenannte „Grüne Revolution“ der 60er Jahre zurück, mit der die Regierung – entgegen der damals oft noch sehr traditionellen Anbauweisen durch die Familienbetriebe (wie z.B. der Bewirtschaftung mit Ochsen und ursprünglichem sehr vielfältigem Saatgut) – den großflächigen Anbau einer kleineren Auswahl von Nutzpflanzen (Reis, Weizen und Hülsenfrüchte) durch Subventionen moderner Landwirtschaftsmaschinen und -Technologien anschieben wollte. Die Folge war eine sichtbare Reduzierung der ursprünglichen Nahrungsmittelvielfalt Indiens durch den Anbau von Monokulturen, und die Vergiftung und Verarmung der Böden durch Einsatz von Düngemitteln und Pestiziden. So waren die Bauern gezwungen zur Bewirtschaftung immer mehr Betriebskosten für Düngemittel, neues Saatgut und Pestizide zu investieren, was sie zunehmend tiefer in den Kreislauf der Verschuldung trieb. Zu dem Erbe der „Grünen Revolution“ kommen heute noch die Folgen des Klimawandels, mit Dürren, Stürmen und Überschwemmungen hinzu, die die Ernte stark gefährden.

Wie sind die Prognosen durch die angestrebte Agrarreform?

Die Bauern befürchten, dass es durch einen liberalisierten Markt zu weiterem Druck der Ertragssteigerung kommen wird. Es wird damit ebenfalls eine noch größere Ausbreitung der Monokultur gefördert, die ohnehin die Böden schon ausgezehrt und die Biodiversität weitgehend zerstört hat. Anfangs würden die Konzerne den Bauern vielleicht sogar mit höheren Preisen entgegen kommen, sozusagen um sie anzulocken, dann jedoch, wenn die traditionellen Marktstrukturen obsolet geworden und zerstört seien, würden die Preise vermutlich massiv angehoben und die Bauern nach und nach in den Ruin getrieben, und gezwungen ihr Land an die Konzerne abzugeben.

Bauern, Aktivisten und Umweltexperten fordern statt der neuen Agrargesetze die Einführung einer Preisgarantie für eine vielfältigere Palette von Nutz- und Nahrungspflanzen, damit deren Anbau, am besten mit ökologischen Methoden, attraktiver gemacht wird. Viele der großen Anzahl traditioneller Saatgutsorten in Indien sind im Laufe der Jahre immer seltener geworden. Die verheerenden Folgen der „Grünen Revolution“ könnten durch solche Anreize, wie auch der Förderung der sogenannten Vertragslandwirtschaft, wo Bauern, Zulieferer und Abnehmer vertraglich gebunden sind, bekämpft werden. Auch die Exportchancen hochwertiger und abwechslungsreicher ökologischer Produkte könnten steigen und die traditionelle Familienstruktur der indischen Landwirtschaft könnte so gerettet werden.

Quellenhinweise:

(1) Arte Reportage “Profit aus Hunger” (s. oben) vom 18.03.21

(2) Online-Artikel „Die ökologischen Hintergründe der Agrarkrise in Indien“: https://www.dw.com/de/hintergr%C3%BCnde-agrarkrise-in-indien-bauernproteste-agrargesetz-nachhaltigkeit-monokultur-agrarkonzerne/a-56402514

(3) https://taz.de/Umstrittene-Agrarreform-in-Indien/!5715199/

(4) https://www.faz.net/aktuell/wirtschaft/arm-und-reich/bauernproteste-in-indien-die-aermsten-der-gesellschaft-17139068.html

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