The topicality of Nelson Mandela – The Right of Selfdetermination and his words on Palestine

(articolo in 2 lingue (ING/ITA), scrollate giù)

article and comment by Cornelia Oppermann

We identify with the PLO (Palestine Liberation Organisation), because just like ourselves, they are fighting for the right of self-determination.

Nelson Mandela, 1990

I have fought against white domination, and I have fought against black domination. I have cherished the ideal of a democratic and free society in which all persons will live together in harmony and with equal opportunities. It is an ideal which I hope to live for and to see realised. But if it needs be, it is an ideal for which I am prepared to die.

Mandela’s Rivonia Trial Speech, 1964

To do justice to the recently „renewed“ explosion of the asymmetrical conflict between Israel and the Palestinians, and to comment on these events, and in memory of the great fighter against apartheid Nelson Mandela (1918-2013), this interview with an American TV Journalist (ABC News) from 1990 shall be shared here:

It is interesting that Mandela, who had been an anti-apartheid activist from young adult years, spent altogether 27 years in prison for his freedom fighting activities, being accused, for example, of „high treason against the state“, „sabotage“ and „conspiracy to violently overthrow the government“…

These prison years, however, wouldn’t break his spine and his firm intention to live and die for the realization of a truly democratic world in which human rights would be valid for all human beings – and not only for a privileged class of white, rich and politically or financially powerful people. He finally got out of prison the 11 February 1990 and continued to devote his person entirely to the abolition of apartheid. He was elected President of South Afrika in 1994 and remained in this function until 1999. He was able to make many positive changes in South African society, the years of his presidency being only the last of a long period of freedom fights that lasted until his death in 2013.

Nelson Mandela as a young man (1937), with his opponent Frederik de Klerk at The World Economic Forum in Geneva (1992) and on a visit to Brazil (1998); (source: Wikipedia)

I would like to briefly dress attention to one main idea of the movement against the South African Apartheid: The aspect of Self-determination of the black People, Self-determination of the people who had lived in this country long before even the first white settler had put a foot on their ground. Let’s look at this phenomenon of inequality between indigenous people and colonizers in order to try and understand this conflict between Israel and Palestine a little better, a conflict that has been going on ever since the foundation of the state of Israel in 1948.

Well aware of my own German background and the dreadful crimes against humanity that Nazi Germany has committed against the Jewish people, I nonetheless dare to condemn the oppression of the Palestine people by a right wing Israeli government. The position of Mandela on this issue seems to me more than reasonable and wise – after all it is spoken from the mouth of one who has lived, suffered and combatted against oppression from colonial injustice: Mandela suggests that Israel has every right for an own protected territory. However, when it comes to the occupied regions such as the Gaza Strip, the Westbanks and parts of Jerusalem, he recommends that this land should be returned to “the Arab people”. Back in 1990 these words surely must have been perceived as scandalous by the normal American (pro-Israel) public. Today, however, after years of hard work from NGOs and human rights workers and organizations, as well as the resistance of the Palestinian population this position certainly isn’t “scandalous”. Therefore it seems to me more than shocking to see the mainstream media propaganda on this issue today – worldwide… In fact, it makes me doubt the democratic basis our societies claim themselves to be built upon.

After all, the conflict between Israel and Palestine is not an abstract political issue or an issue of terrorist extremists (like the Hamas) attacking Israel’s integrity, when Palestinian civilians – families with children – are being chased out of the Palestinian parts of (East) Jerusalem to permit Israeli settlers to take their houses, and if Palestinian families are living without any protection in inhuman conditions since decades, bombed and killed by the Israeli army or extremists, unable to build for themselves or for their children real future perspectives. This trampling on human dignity and mutilating human rights is without any doubt also a crime against humanity, just like the prosecution of the Kurdish population by the Turkish government – which claims itself or is still excepted as a member of the EU – and just like the conditions of refugees in the camps of Moira in Greece – as practiced until today by the EU -, to give but a few examples… In the end it doesn’t matter in which part of the world people are treated as second if not third class human beings, but it does matter that the inequality stops and everyone and everybody is respected as human with equal access to humane and fair life conditions.

See also for further discussion of the problem:

A Lecture by Ilan Pappé, an Israelian Historian, from 2014 in Oslo on zionism, apartheid, ethnic cleansing and the need to de-colonialize Israel (“The Two State Solution is dead”)
A conversation between Ilan Pappé, Israelian Historian (Arab Studies and Palestinian History), Author and Professor at University of Exeter, and Yanis Varoufakis, greek Ex-Minister of Finance, Founder of the Greek MeRA25 and the paneuropean movement Diem25
Yanis Varoufakis interviews Omar Barghouti (co-founder of the BDS movement for Palestinian rights) (24.05.21)
A conversation with Noam Chomsky and Ilan Pappé (streamed 22.04.2021)
Noam Chomsky on Israel and Palestine
Bernie Sanders objects… (20.05.21)
Gregor Gysi in the Bundestag on the historical responsibility of Germany to mediate in the conflict of Israel and Palestine and to refrain immediately from selling arms to Israel (in German language), 19.05.21

Homepage of Human Right Watch, adressing the Israel-Palestine-Conflict:

Report of Amnesty International:

An interesting interview with the German-Israelian sociologist Moshe Zuckermann (in German language):

Another interesting article on Telepolis “The Nakba is also a part of German history”, Germany’s role or attitude in the conflict (in German language): citation from the article: “From its history, today’s Germany has an eternal responsibility for the world’s Jewish population – but also for the fate of the Arab population of Palestine.”

L’attualità di Nelson Mandela: Il diritto all’autodeterminazione e le sue parole sulla Palestina

articolo e commento di Cornelia Oppermann

Nelson Mandela durante una visita in Bresile (1998)

Ci identifichiamo con il PLO (Organizzazione per la liberazione della Palestina), perché proprio come noi, stanno lottando per il diritto all’autodeterminazione.

Nelson Mandela (1990)

Ho combattuto contro la dominazione dei bianchi, e ho combattuto contro la dominazione dei neri. Ho coltivato l’ideale di una società democratica e libera in cui tutte le persone vivono insieme in armonia e con pari opportunità. È un ideale per il quale spero di vivere e di vedere realizzato. Ma se è necessario, è un ideale per il quale sono pronto a morire.

Il discorso di Mandela al processo di Rivonia, 1964

Per rendere giustizia alla recente e rinnovata esplosione del conflitto asimmetrico tra Israele e i palestinesi, e per commentare questi eventi, e in memoria del grande combattente contro l’apartheid Nelson Mandela (1918-2013), questa intervista con un giornalista televisivo americano (ABC News) del 1990 sarà condivisa (in lingua inglese) qui:

È interessante che Mandela, che era stato un attivista anti-apartheid fin da giovane adulto, passò complessivamente 27 anni in prigione per le sue attività di lotta per la libertà, essendo accusato, per esempio, di “alto tradimento contro lo stato”, “sabotaggio” e “cospirazione per rovesciare violentemente il governo”…

Nelson Mandela nel 1937

Questi anni di prigione, tuttavia, non avrebbero spezzato la sua spina dorsale e la sua ferma intenzione di vivere e morire per la realizzazione di un mondo veramente democratico in cui i diritti umani saranno validi per tutti gli esseri umani – e non solo per una classe privilegiata di bianchi, ricchi e politicamente o economicamente potenti. Uscì finalmente di prigione l’11 febbraio 1990 e continuò a dedicare la sua persona interamente all’abolizione dell’apartheid. Fu eletto presidente del Sudafrica nel 1994 e rimase in questa funzione fino al 1999. Riuscì a fare molti cambiamenti positivi nella società sudafricana, gli anni della sua presidenza furono solo gli ultimi di un lungo periodo di lotte per la libertà che durò fino alla sua morte nel 2013.

Vorrei brevemente porre l’attenzione su un’idea principale del movimento contro l’Apartheid sudafricano: l’aspetto dell’Autodeterminazione del Popolo nero, Autodeterminazione del popolo che aveva vissuto in questo paese molto prima che anche il primo colono bianco avesse messo un piede su questa terra. Guardiamo questo fenomeno di disuguaglianza tra indigeni e colonizzatori per cercare di capire un po’ meglio il conflitto tra Israele e Palestina, un conflitto che, in realtà, va avanti fin dalla fondazione dello stato di Israele nel 1948.

Ben consapevole delle mie origini tedesche e dei terribili crimini contro l’umanità che la Germania nazista ha commesso contro il popolo ebraico, oso tuttavia condannare l’oppressione del popolo palestinese da parte di un governo israeliano nazionalista e destra. La posizione di Mandela su questa questione mi sembra più che ragionevole e saggia – dopo tutto è detta dalla bocca di uno che ha vissuto, sofferto e combattuto contro l’oppressione di un’ingiustizia coloniale: Mandela suggerisce che Israele ha tutto il diritto di avere un proprio territorio protetto. Tuttavia, quando si tratta di regioni occupati come la Striscia di Gaza, la Cisgiordania e parti di Gerusalemme, egli raccomanda che questa terra sia restituita al “popolo arabo”. Nel 1990 queste parole dovevano senza dubbio essere percepite come scandalose dal normale pubblico americano (pro-Israele). Oggi, invece, dopo anni di duro lavoro da parte delle ONG e degli operatori e organizzazioni per i diritti umani, così come la resistenza della popolazione palestinese, questa posizione non dovrebbe essere ancora percepita come scandalosa. Perciò mi sembra più che scioccante vedere la propaganda dei media mainstream su questo tema al momento – in tutto il mondo… Infatti, mi fa dubitare delle basi democratiche su cui le nostre società dicono di essere costruite.

Dopo tutto, il conflitto tra Israele e Palestina non è una questione politica astratta o una questione di estremisti terroristi come la Hamas che attaccano l’integrità di Israele, quando i civili palestinesi – famiglie con bambini – vengono cacciati dalle parti palestinesi di Gerusalemme (Est) per permettere ai coloni israeliani di prendere le loro case, e se le famiglie palestinesi vivono senza alcuna protezione in condizioni disumane da decenni, bombardate e uccise dall’esercito o dagli estremisti israeliani, incapaci di costruire per sé o per i loro figli reali prospettive future. Questo calpestare la dignità umana e mutilare i diritti umani è senza dubbio anche un crimine contro l’umanità, proprio come la persecuzione della popolazione curda da parte del governo turco – che si dichiara o è ancora accettato come membro dell’UE – e proprio come le condizioni dei rifugiati nei campi di Moira in Grecia – come praticato fino ad oggi dall’UE -, per fare solo alcuni esempi… Alla fine non importa in quale parte del mondo le persone sono trattate come esseri umani di seconda se non di terza classe, ma importa che la disuguaglianza cessi e che tutti e tutte siano rispettati come esseri umani con uguale accesso a condizioni di vita umane ed eque.

Vedi anche:

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